Le parloir

Le parloir (ou auditorium) est une pièce allongée de 38 m2 qui servait de bureau du prieur, le numéro deux de l’abbaye. C’était le seul lieu du monastère où les moines étaient autorisés à se parler, sous la surveillance de leur supérieur. En dehors du parloir, le silence était obligatoire dans tous les bâtiments. Si les moines avaient besoin de communiquer entre eux, ils le faisaient par signes, mais uniquement pour transmettre des informations pratiques.

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Selon la règle de saint Benoît, écrite vers l’an 540, le silence était primordial à la vie des moines. Les Cisterciens de l’abbaye de Villers ont donc adopté le langage des signes qui existait déjà dans le monde monastique. Ceci leur permettait de communiquer entre eux durant leurs tâches quotidiennes, tout en restant fidèles à la règle du silence. Règle dont le but était de rester ouvert et disponible à la prière solitaire devant Dieu. Un nouvel épisode à écouter religieusement et… en silence !